XEROSTOMÍA: Causas, Síntomas y Tratamiento

La xerostomía aparece como consecuencia del descenso del flujo de la saliva. Sin embargo sólo cuando el flujo salival se ve reducido en 50% o más se nota la boca seca o xerostomía.

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La xerostomía afecta al 46% de la población

Generalmente aparece como la manifestación clínica de la disfunción de las glándulas salivales aunque a veces la boca seca o xerostomía puede aparecer con un flujo normal de saliva.

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La ingesta de medicamentos es la primera causa de boca seca. Existe una relación directa entre el grado de sequedad y la cantidad de medicamentos. 400 tipos de fármacos producen xerostomía o boca seca.
La boca seca es la primera causa de caries.

Causas:

  • Radioterapia en cáncer de cuello y cabeza
  • Ingesta de medicamentos: Antidepresivos, Antihistamínicos, Diuréticos...
  • Enfermedades autoinmunes: Síndrome de Sjögren...
  • Enfermedades sistémicas: Diabetes...
  • Respiración oral
  • Edad
  • Hábitos no saludables: Alcohol, tabaco...
  • Los síntomas pueden ser subjetivos y objetivos:

Síntomas Subjetivos:

  • Dificultad al hablar, masticar y tragar.
  • Percepción pobre de los sabores.
  • Dolor y sensación ardiente de la boca.
  • Síntomas Objetivos:
  • Aumento del número de caries e infecciones.
  • Mal aliento o halitosis.
  • Enfermedad periodontal.
  • Mucositis.

Tratamiento
Dada la naturaleza de las causas de la xerostomía no es deseable su tratamiento con medicamentos.

Determinados agentes sistémicos como inmunosupresores, pilocarpina o cebimelina estimulan el flujo salival pero a menudo adolecen de efectos colaterales indeseables. Todos ellos, además, son de éxito limitado.

El manejo paliativo local de la xerostomía incluye agentes humectantes, como trozos de hielo y sustitutos salivares. También enjuagues como Xerostom y sorbos de jugos ácidos, especialmente limón sin azúcar, y chicles ácidos. Se recomienda asimismo la revisión del régimen de medicamentos evitando los más agresivos con la secreción salival tales como los que tienen efectos anticolinérgicos.

Los síntomas pueden tratarse sin sufrir los efectos colaterales. El uso específico de productos paliativos de los síntoma mejoran los problemas más comunes:

- Dificultad al hablar
- Dificultad al tragar
- Sensación ardiente
- Las aparición de caries




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