INFOPACIENTE: La mala Salud Bucal perjudica el rendimiento deportivo

La mala salud bucodental perjudica el rendimiento deportivo, según avisa un informe elaborado por la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA) que, además, nos recuerda que el ejercicio físico resulta beneficioso para la salud de la boca y los dientes.

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Esto se debe a que el deporte tiene un claro efecto antiinflamatorio y permite mejorar el sistema inmunológico. De hecho, diversos estudios científicos internacionales indican que las personas que practican más deporte en su tiempo libre tienen menos riesgo de presentar factores inflamatorios que propician la aparición de enfermedades como la periodontitis.


Por tanto, una práctica deportiva regular y moderada ayuda a prevenir enfermedades de las encías y a tener una boca más sana. Incluso las personas con un índice de masa corporal más bajo y con mayores consumos de oxígeno durante el ejercicio suelen tener una mejor salud periodontal. No obstante, también se ha demostrado que una mala salud bucodental puede inducir una inflamación sistémica que afecta a la salud global. Así, las enfermedades periodontales como por ejemplo las infecciones que causan inflamación, afectan tanto a las encías como al resto del cuerpo, generando un estado inflamatorio que favorece el desarrollo de enfermedades tan importantes como las patologías cardiovasculares, diabetes, infecciones respiratorias o resultados adversos del embarazo.

"La disminución del rendimiento deportivo provocado por problemas bucodentales se deriva, fundamentalmente, de la presencia de dolor, peor calidad de vida, menor bienestar y la existencia de inflamación sistémica. En concreto, la periodontitis se relaciona con mayor riesgo de aparición de contracturas musculares, fatiga muscular y recuperación más tardía de las lesiones musculares", ha recalcado el presidente de la SEPA, David Herrera.

La importancia de las revisiones

Como consecuencia de todo ello, la miembro del Grupo de trabajo SEPA-Sociedad Española de Diabetes, Cristina Serrano, ha destacado la necesidad de que los deportistas, especialmente los de élite, se realicen periódicamente revisiones bucodentales. También ha insistido en que un porcentaje del éxito deportivo "puede depender" de la adecuada prevención y atención de problemas en la cavidad oral.

"Un examen oral exhaustivo en el que va a iniciar una práctica deportiva habitual le permitirá optimizar su rendimiento, le ayudará a prevenir lesiones y le aportará información valiosa sobre su salud general", ha comentado la profesora colaboradora del Máster de Odontología Integrada de la Universidad de Barcelona, Ana Echevarría.

Y es que, en general, se considera que la salud bucodental de los deportistas de élite no resulta óptima. Un estudio reciente llevado a cabo por un grupo de investigadores británicos, que analizaron 34 estudios realizados en diferentes grupos de deportistas de alto rendimiento de diferentes deportes, revela que su salud bucodental no es adecuada.


En concreto, la prevalencia de traumatismos osciló entre el 14 y el 47 por ciento, la caries dental entre el 15 y el 75 por ciento, la erosión dental entre el 36 y el 85 por ciento y la periodontitis está presente en un 15 por ciento de los casos estudiados. Además, entre un 5 y un 18 por ciento de los deportistas incluidos en estos estudios reconocían que sus problemas de salud bucodental o los traumatismos bucales podrían haber tenido una influencia negativa en su rendimiento deportivo.

Asimismo, el mismo grupo de investigadores realizó previamente una evaluación de la salud bucodental de 278 deportistas durante los Juegos Olímpicos de Londres, detectando que el 55 por ciento tenía caries dental, el 45 por ciento erosión dental, el 76 por ciento gingivitis y el 15 por ciento periodontitis.

Del mismo modo, el 40 por ciento estaba preocupado por sus problemas de salud bucodental, para el 28 por ciento estos problemas repercutían en su calidad de vida y para el 18 por ciento afectaban a su rendimiento deportivo.

Bruxismo y caries, los mayores peligros

Aparte del riesgo aumentado que tienen ciertos deportistas de sufrir traumatismos bucodentales, presentan habitualmente altos niveles de caries, erosión dental, enfermedad periodontal y problemas oclusales.

Así, como principales causantes de la mala salud bucodental que suelen presentar los deportistas de élite destacan los factores nutricionales, la alteración de mecanismos inmunológicos por la deshidratación, los cambios psicológicos, el aumento de la tensión y el estrés, los pocos conocimientos sobre salud bucodental, frecuentes hábitos nocivos y falta de medidas de prevención eficaces.

En este sentido, los expertos han explicado que la tensión que normalmente acompaña al deportista hace que el bruxismo sea un problema muy frecuente, lo cual acarrea desgaste dentario, generando hipersensibilidad dental y fisuras y fracturas que provocarán dolor y pérdida de piezas dentarias.

La sobrecarga funcional que se asocia al bruxismo produce también contracturas musculares, que provocarán dolores de cabeza y cuello. "Con la mandíbula contracturada es imposible tener un control completo sobre los movimientos de cabeza, cuello y hombros, lo que limitará significativamente el rendimiento en algunos deportes", han apostillado los especialistas.

Dicho esto, han explicado que con la relajación mandibular se consigue un mayor aporte de oxígeno, una menor liberación de las hormonas relacionadas con el estrés y de ácido láctico, lo que aumenta la resistencia del deportista.

"Los efectos negativos de estos trastornos bucales afectarán al deportista a corto plazo y durante su carrera deportiva, pero también el impacto negativo se prolonga en el tiempo, acarreando problemas más difícilmente tratables y mucha más demanda de tratamientos más complejos y costosos. Es crucial que el deportista reciba cuidados bucodentales especiales", ha zanjado Herrera.

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